30 oktober 2007

Che Presente goed en wel weer voorbij


Che Presente is jaarlijks de topdag voor Cuba vrienden maar ook voor iedereen binnen intal die rond Cuba werkt. Voor het hele intal team is het alle hens aan dek. Maanden van tevoren wordt er aan gewerkt en dan is het altijd wel goed te weten dat de dag een succes was en alles min of meer gesmeerd verlopen is ... want het is een hels logistiek evenement. Een modale bezoeker beseft dit allicht niet. Een goede 910 mensen kwamen afgezakt naar de VUB. Ook Tv Brussel kwam een kijkje nemen. Ikzelf heb haast niets kunnen volgen enkel een half uurtje conferentie rond War on Cuba. Ik vond de inbreng van Kurt De Loor wel interessant. Hij vertelde waarom hij campagne voeren voor de Vijf belangrijk vindt. Zijn laatste argument was dat hij toen hij jong was en lokaal campagne voerde tegen de apartheidspolitiek in Zuid-Afrika zich soms afvroeg of dat allemaal wel veel zin/nut had. Vele jaren later bezocht hij Robbeneiland en praatte hij met ex- gevangenen. Voor hen was te weten dat er ver weg mensen actie voor hen voerde een enorme morele steun. En ook voor de Vijf zijn onze acties hoe klein en lokaal ook, een hart onder de riem.

26 oktober 2007

Ex-CIA agent op bezoek


Philip Agee werkte zelf jarenlang voor de CIA, en is morgen één van de topgasten op Che Presente, de solidariteitsdag met Cuba. Hij werd vanmorgen geinterviewd door een radio 1 journalist in mijn buro. Dus ik kon het gesprek mee volgen (want morgen mis ik waarschijnlijk de conferentie door andere dringende taken tijdens Che Presente)... en het was opvallend hoe journalisten steeds weer dezelfde standaard vragen en vooroordelen hebben rond Cuba. Bijvoorbeeld: die lange files voor voedsel. Agee antwoordde daarop zeer gevat op en besloot, niemand in Cuba heeft honger, vele zijn zelfs te dik en er is een probleem van obesitas ("Goed zo, Agee" dacht ik bij mezelf). Wat dan met al die corruptie? Corruptie is er natuurlijk, maar vooral op laag niveau, mensen die hier en daar wat achterover slaan. Maar ook in andere landen is er corruptie toch, niet? En de Cubanen maken echt werk om corruptie te bestrijden. Er werden vorig jaar vele duizenden studenten ingezet in de benzinestations, omdat er heel wat benzine scheef werd geslagen. Ik dacht meteen aan alle schandalen die hier het daglicht zien en de vele andere die altijd onbedekt blijven ... in Cuba wordt corruptie serieus aangepakt, zeker als het op hogere niveaus gebeurt, dan wordt er onverbiddelijk ingegrepen, hier blijven de ministertjes of verantwoordelijken gewoon op hun postje zitten ... . Benieuwd welk stuk er morgen zal worden uitgezonden op Radio 1. Hopelijk worden er geen uitspraken uit hun context gerukt.

25 oktober 2007

Bush vraagt de oprichting van een fonds voor de vrijheid van Cuba


Belga - Amerikaanse president George W. Bush wil de internationale gemeenschap vragen om een internationaal fonds op te richten voor de vrijheid van Cuba. Hij zal ook het Congres vragen om het embargo tegen het communistische land te behouden. (stukken van zijn speech)


Het antwoord van Perez Roque, minister van Buitenlandse Zaken van Cuba was kort maar duidelijk :

In response to the offensive speech by US President George Bush on Wednesday, the Cuban diplomat ratified the Cuban people’s determination to defend their sovereignty and independence.
The Cuban people will not accept any kind of threat or blackmail, said the Cuban foreign minister and he suggested to the US president that instead of announcing new anti-Cuba measures, he should respect the rights of the Cuban people to their own independence and sovereignty.
Perez Roque also sent a message to Bush suggesting that he should drop the failed idea of encouraging and financing internal opposition in Cuba as well as dismount TV and Radio Marti which, offend the Cuban National Hero by using his name. He also demanded the immediate lifting of the US economic blockade of Cuba and the abolishment of the Helms-Burton and Torricelli laws.
The Cuban foreign minister demanded the elimination of the ban on travel to Cuba for US citizens and those who reside in the U.S. and who want to visit their families in Cuba. The United States must stop encouraging illegal emigration from Cuba; it is a policy that leads to the loss of human lives, said Perez Roque.
The Cuban government official said that US president Bush must extradite terrorist Luis Posada Carriles to Venezuela or try him in the United States and put an end to the impunity enjoyed by US-based terrorist groups.
Bush must immediately close the torture center in the Guantanamo naval base, a Cuban territory illegally occupied by the United State, said Perez Roque and he added that the White House must put an end to its pressure on the international community to support the US anti-Cuba policy.
The Cuban Foreign Minister said that Bush will fail in his interest to get hold of Cuba and he warned Bush that the United States will find here the same resistance that they found in Iraq and in Vietnam.
The Cuban diplomat sent the American people a respectful message, saying that they are also victims of the Bush administration, and he sent his deep felt message to the California citizens for the consequences of the latest forest fires.
The Cuban people’s slogan is courage, absolute serenity, confidence in our forces, said Felipe Perez Roque, who pointed out that “we reject every word and action that attacks the independence and sovereignty of the Cuban people and we are sure that the day, when the US blockade will be lifted, is coming.”
Imperial threats will never stop the advance of a society determined to be even more socialist, just and humane, concluded the Cuban Foreign Minister.



18 oktober 2007

vrouwen van Cuban Five op TV1 journaal


Een nieuwe doorbraak : na de geschreven pers eindelijk ook aandacht voor de zaak van de Vijf op het TV Journaal van 16 oktober : zie het stukje online

Je kan de petitie voor de Vijf hier ondertekenen.

website met alle info: http://www.freethefive.org/